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Asistimos a la conferencia internacional “Transforming cities, enhancing wellbeing: innovating with Nature-Based Solutions”

Las Soluciones Basadas en la Naturaleza o NBS, como se conocen por las siglas en inglés de Nature-Based Solutions, son medidas que tratan de dar respuesta a retos urbanos a través de soluciones inspiradas en la naturaleza. Pretende reproducir las formas más efectivas y eficientes en las que organismos y comunidades lidian con distintas problemáticas. Por tanto, se trata de medidas que buscan reducir su impacto socio-ambiental y mantener sus efectos a largo plazo.

Las NBS tienen especial relevancia para paliar aquellos efectos pronosticados a consecuencia del cambio climático, actuando como medidas de adaptación y mitigación. En este sentido, las NBS persiguen secuestrar y almacenar Carbono, mejorar la calidad del aire en las ciudades o regular los flujos de agua y problemas de inundaciones. Al igual que los servicios de los ecosistemas y la infraestructura verde, las NBS han ido ganando terreno en las políticas e instituciones administrativas. Actualmente “se han identificado como un área prioritario de inversión” bajo el programa europeo de financiación de investigación e innovación 2014-2020 Horizonte 2020 (EKLIPSE, 2017)[1].

Potencialmente, las NBS incrementarán la calidad de vida de la ciudadanía, mediante la mejora de la biodiversidad y la funcionalidad ecológica. Sin embargo, existe el riesgo de que las NBS se conviertan en elementos exclusivos y excluyentes, que provoquen en último término la expulsión del vecindario tradicional de los barrios. Este fenómeno, conocido como gentrificación verde (green gentrification), se explica debido a que las mejoras ambientales revalorizan los inmuebles de la zona, por lo que las viviendas experimentan un incremento en el precio de venta y alquiler y el coste de vida en general se encarece. Finalmente, a consecuencia de las dificultades que esto puede provocar, la población se ve en la obligación de trasladarse a distritos más económicos cómo única alternativa. Es por esto que las NBS deben ser pensadas con criterios de inclusión y justicia ambiental y social.

Para saber más sobre las NBS, el pasado mes de mayo nos acercamos a la conferencia internacional Transforming cittes, enhancing wellbeing: innovating with Nature-based solutions, en A Coruña. El evento estuvo organizado por los proyectos Connecting Nature y ThinkNature sobre promoción y estudio de NBS; ambos financiados por el programa Horizonte 2020. En él, se dieron cita múltiples iniciativas de NBS, profesionales de la investigación, personal técnico de administraciones y estudiantes. Estuvimos presentes el las últimas dos jornadas, que fueron intensas y con un ritmo de intervenciones muy alto. Aún así, hubo temas que se repitieron. Estas son las conclusiones que destacamos:

Consecuencias y evidencias de las NBS.

Pese a la gran financiación y atención tanto académica como por parte de instituciones europeas y regionales que las NBS están recibiendo, las evidencias sobre posibles efectos que estas medidas puedan suponer son aún escasas. Son necesarios esfuerzos para estudiar dichas consecuencias y construir indicadores robustos, que permitan integrar e incluir las diferentes visiones de la ciudadanía. Para lo que se considera necesario el uso de datos desagregados entre diferentes sectores de la población. En este sentido, también aparece la necesidad de una definición más amplia de justicia ambiental que abarque estos aspectos.

La comparación entre experiencias NBS es otro aspecto a mejorar. Si bien se dispone de suficiente información en bruto, dichos datos no permiten en general la comparación entre iniciativas diferentes. Si bien es cierto que se trata de intervenciones contexto-dependientes, se debe trabajar en la búsqueda de factores comunes que permitan hacer valoraciones comparativas, con fines replicativos o evaluativos.

La importancia de la interacción social.

La dimensión social estuvo muy presente en la conferencia. Se hizop especial mención a la participación, apelando a una visión más certera de qué se entiende cuando se habla de procesos participativos. Se insiste en que no es lo mismo participación que compromiso e implicación ciudadana, siendo esto último lo que debería de fomentarse e incentivarse. Así mismo, el trabajo técnico debe considerarse igual de importante que la implicación de la ciudadanía.

Beneficios sobre la salud física y psicológica.

Los beneficios de la naturaleza son extensibles a la salud humana en un sentido amplio. Desde hace décadas se viene estudiando esta relación. A pesar de que la salud pública no ha sido el foco de estas intervenciones, las NBS también aparecen como iniciativas de mejora de la calidad de vida de las personas, a través de su impacto positivo en la salud. Por tanto, la salud como componente del bienestar humano, debería constituir un elemento vertebrador más allá de las políticas sectoriales.

Adicionalmente, los beneficios en salud que se puedan alcanzar tanto a nivel individual como colectivo, supondría un significativo ahorro de recursos económicos ahora destinados a servicios sanitarios en sentido amplio.

Innovación y financiación.

La apuesta por combinar diferentes fuentes de financiación es clara; público-privada y colaboraciones (partnerships) entre distintos agentes y socios.

Por otro lado, la investigación del valor económico de los servicios “prestados” por NBS o ecosistemas, está en auge y parece que revolucionará los sistemas de seguros tal y como se conciben en la actualidad.

Otras consideraciones relevantes

Surgieron otros aspectos destacables como el riesgo de que las NBS caigan en productos mercantilizables, reproduciendo dinámicas económicas, ambientales y sociales no deseables. Así como la falta de madurez del concepto, que pueda conllevar la sobre estimación de este tipo de iniciativas que aún no cuenta con un cuerpo robusto de análisis de sus consecuencias y potencialidades, pese a la enorme popularización que han tenido en los últimos años.

El avance en modelos digitales que predigan eventos climáticos a escala local, pueden contribuir a un diseño más adecuado y certero de las NBS. Sin embargo, es importante tener en cuenta el error de dichos modelos y la fase previa en la que se encuentran. De la misma manera, estos datos modélicos, que con toda probabilidad mejorarán en el futuro, deberán ser utilizados como complemento al conocimiento técnico, científico-académico y de la ciudadanía. Es decir, complementario al conocimiento y experiencias colectivas.

Por último, aparece con fuerza la necesidad de trabajar desde iniciativas desde la comunidad bottom-up, que integren los conocimientos, necesidades y prioridades de la población local, y que democraticen la construcción de espacios urbanos, en este caso referentes al verde y las NBS.

 

[1] Christopher M. Raymond, Pam Berry, Margaretha Breil, Mihai R. Nita, Nadja Kabisch, Mark de Bel, Vera Enzi, Niki Frantzeskaki, Davide Geneletti, Marco Cardinaletti, Leor Lovinger, Corina Basnou, Ana Monteiro, Holger Robrecht, Gregorio Sgrigna, Laura Munari, Carlo Calfapietra. (2017). An impact evaluation framework to support planning and evaluation of nature-based solutions projects.

 

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