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Informe especial del IPCC sobre el cambio climático y los gases de efecto invernadero en los ecosistemas terrestres

INTRODUCCIÓN

En este informe especial realizado por el IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático) se abordan varios temas del cambio climático y su relación con el suelo, analizando desde los gases de efecto invernadero, los flujos en ecosistemas terrestres, los usos del suelo y la gestión sostenible del mismo (adaptación y mitigación), hasta la desertificación, la degradación del suelo o la seguridad alimentaria.

A continuación hemos extraído algunas de las conclusiones que nos han parecido más relevantes de cara a la lucha contra el cambio climático desde la gestión del suelo. El documento original se puede consultar aquí.

El suelo provee al ser humano de comida, agua y otros servicios ecosistémicos tales como la biodiversidad. Juega un papel muy importante en la regulación del clima, siendo usado entre un cuarto y un tercio de su superficie para la producción primaria. Desde un enfoque económico, los servicios ecosistémicos del suelo a nivel mundial se han valorado como equivalentes al Producto Interior Bruto (PIB ) global anual. Por otro lado, la actividad del ser humano afecta a más del 70% de la superficie terrestre no cubierta de hielo.

 

SECUESTRO DE CARBONO EN EL SUELO

El suelo es tanto una fuente de gases de efecto invernadero como un sumidero y en él se produce un intercambio de energía, agua y gases entre la superficie de la tierra y la atmósfera. Se estima que un 23% de los gases de efecto invernadero de origen antropogénico, son derivados de la agricultura, silvicultura y otros usos del suelo. Estas actividades producen aproximadamente el 13% de emisiones de CO2, 44% de emisiones de metano y el 82% de emisiones de óxido nitroso (N2O). La respuesta natural del suelo a este cambio medioambiental inducido por el ser humano, ha sido secuestrar alrededor de 11.2 Gt de CO2/año durante el periodo de tiempo 2007-2016. Sin embargo, es incierto el futuro del suelo como secuestrador de carbono debido al cambio climático, ya que se espera que con el deshielo del permafrost se liberen grandes cantidades de carbono a la atmósfera. Por otro lado, las emisiones antropogénicas de N2O se deben principalmente a la aplicación ineficiente de nitrógeno en los suelos de cultivo. Asimismo, el 25-30% del total de comida producida se pierde o se tira, de este modo se produce un aumento de los gases de efecto invernadero. Además, desde 1961, la producción total de comida se ha incrementado un 240%.

LA DEGRADACIÓN DEL SUELO 

Los ecosistemas terrestres y la biodiversidad son vulnerables al cambio climático y al tiempo extremo, por lo que una gestión sostenible del suelo puede contribuir a reducir el impacto negativo de numerosas actividades. Un cuarto de la superficie terrestre no cubierta por hielo, está sujeta a la degradación humana, tanto que se ha estimado que la erosión del suelo agrícola es de entre 10-20 (suelo no labrado) a más de 100 veces (labranza convencional) mayor que la formación de suelo. Esto está influenciado por el cambio climático que exacerba la degradación del suelo, de modo que el área anual de tierra sometida a sequía se incrementa en más de 1% al año. En 2015, el número de personas que vivían en áreas que experimentaban desertificación ascendía a los 500 millones.

 

CONSECUENCIAS DEL CAMBIO CLIMÁTICO

Los cambios en el uso y condiciones del suelo pueden reducir o acentuar el calentamiento global, así como afectar a la intensidad, frecuencia y duración de eventos extremos. De este modo, los cambios en la cobertura del suelo han contribuido a liberar CO2 a la atmósfera produciendo un incremento de la temperatura global y del albedo. Se espera que el cambio climático altere las condiciones del suelo y esto tenga repercusión en el clima regional:

  • En las regiones boreales la línea arbórea migraría hacia el norte y la estación de crecimiento se alargaría. La subida de temperaturas durante el invierno disminuiría la cobertura de nieve y por lo tanto, el albedo. La temperatura se reduciría en la época de crecimiento debido a la evapotranspiración de la vegetación.
  • En las regiones tropicales se incrementarían los patrones de lluvias, de modo que el crecimiento de la vegetación reduciría el calentamiento global.
  • En las zonas áridas, se incrementaría la gravedad de las olas de calor mientras que en las zonas de suelos más húmedos el efecto sería el contrario.
  • Las áreas urbanizadas y sus alrededores sufrirían un aumento de la temperatura, principalmente la temperatura nocturna sería la que se vería más afectada.

 

ACCIONES PARA FRENAR LOS EFECTOS DEL CAMBIO CLIMÁTICO

Los riesgos del cambio climático relacionados con la degradación del suelo son mayores en aquellas zonas de mayor densidad poblacional, mayor uso del suelo y menor capacidad adaptativa. Estos escenarios exponen a la población a ecosistemas degradados, incendios forestales, e inundaciones en las zonas costeras. Desde una perspectiva propositiva, existen varias acciones relacionadas con el manejo de los suelos que tienen como objetivo reducir los efectos del cambio climático: producir alimentos de manera sostenible, desarrollar un manejo de los bosques más sostenible, el manejo del carbono orgánico del suelo, conservar los ecosistemas y reforestar, reducir la deforestación y degradación, y reducir la pérdida de comida. Algunas respuestas son más inmediatas como la conservación de ecosistemas con alta tasa de carbono, mientras que otras pueden llevar décadas como la reforestación y la restauración de ecosistemas.

La restauración natural de la vegetación y la reforestación de suelos degradados enriquece a largo plazo la capa superficial y el subsuelo, que aumentarán su tasa de secuestro de carbono. Así como reducir la conversión del uso del suelo de forestal a no forestal (agrícola o urbanizable).

 

SE NECESITA FINANCIACIÓN

Se calcula que la inversión inicial para poner en marcha modelos de gestión sostenible del suelo puede oscilar desde 20 $/ha hasta 5.000 $/ha. Por ello, si los gobiernos facilitan las ayudas económicas se pueden superar las barreras para la adopción de estas medidas, especialmente para los pequeños agricultores. A corto plazo, el cambio de dieta a una más equilibrada puede ayudar a reducir la presión sobre los suelos y a su vez, proporcionar importantes beneficios a la salud humana a través de una mejoría en la nutrición. Aplazar la puesta en marcha de algunas acciones podría dar lugar a algunos impactos irreversibles en algunos ecosistemas, lo que a largo plazo se traduce en un aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero las cuales acelerarían el calentamiento global.

 

EJEMPLOS EN VITORIA-GASTEIZ

En Vitoria-Gasteiz el Ayuntamiento y el Centro de Estudios Ambientales promueven desde hace años una línea de recuperación de suelos degradados con varios proyectos piloto en marcha donde se maximiza la fijación de Carbono, la reforestación de zonas verdes y la reducción de la contaminación del suelo. Pueden consultarse algunos de estos proyectos en

www.vitoria-gasteiz.org/suelosdegradados

Referencia:

IPCC, 2019: Climate Change and Land: an IPCC special report on climate change, desertification, land degradation, sustainable land management, food security, and greenhouse gas fluxes in terrestrial ecosystems [P.R. Shukla, J. Skea, E. Calvo Buendia, V. Masson-Delmotte, H.-O. Pörtner, D. C. Roberts, P. Zhai, R. Slade, S. Connors, R. van Diemen, M. Ferrat, E. Haughey, S. Luz, S. Neogi, M. Pathak, J. Petzold, J. Portugal Pereira, P. Vyas, E. Huntley, K. Kissick, M. Belkacemi, J. Malley, (eds.)]. In press.

Las imágenes que se muestran se han extraído de dicho documento.

 

Los beneficios del arbolado urbano en la ciudad de Vitoria-Gasteiz

El CEA Green Lab junto con la Unidad de Paisaje Urbano del Ayuntamiento de Vitoria-Gasteiz, elaboraron en el año 2019 un estudio en el que se muestran los beneficios del arbolado urbano. Para obtener dichos resultados, se aplicaron los datos del inventario de 104.758 árboles localizados en zonas verdes públicas a lo largo de la ciudad al modelo informático i-tree Eco, software libre desarrollado por el Servicio Forestal de EE.UU. Como resultado del modelo, se obtiene un informe completo de la estructura del arbolado y sus principales beneficios ecológicos, que se resumen a continuación:

Entre los datos del informe destaca que la diversidad del bosque urbano de Vitoria-Gasteiz está compuesto por una mezcla de 285 especies de árboles y 330 especies de arbustos nativos y exóticos. Sin embargo, la proporción de especies autóctonas es de más del 55%, lo que indica su capacidad de adaptación al clima local y de hacer frente a amenazas tales como plagas o enfermedades típicas del lugar.

Por otro lado, un problema frecuente y recurrente en las ciudades es la mala calidad del aire que puede conducir a un empeoramiento de la salud humana y los procesos de los ecosistemas, dañar el paisaje y reducir la visibilidad. Frente a ello, el bosque urbano ayuda a mejorar la calidad del aire reduciendo la temperatura ambiental, eliminando directamente la contaminación del aire y reduciendo el consumo de energía de los edificios. En Vitoria-Gasteiz, se estima que los árboles eliminaron 14 toneladas de contaminantes del aire (ozono, monóxido de carbono, dióxido de nitrógeno…) en el año 2019.

Por otro lado, los árboles pueden ayudar a mitigar los efectos del cambio climático al secuestrar el carbono atmosférico en forma de CO2 y reducir el uso de energía en los edificios. La cantidad de carbono secuestrado anualmente es mayor al aumentar el tamaño y la salud de los árboles, es decir, conforme el árbol crece, almacena más carbono en sus tejidos. Una vez el árbol muere, se descompone y nuevamente libera la mayor cantidad de carbono almacenado a la atmósfera, por eso es importante mantener árboles saludables en nuestro entorno. El secuestro bruto de los árboles de Vitoria-Gasteiz fue de 625 toneladas de carbono durante el año 2019 y se calcula que los árboles de la ciudad tienen almacenados en sus tejidos alrededor de 15.100 toneladas de carbono.

Asimismo, la producción de oxígeno es uno de los beneficios de los árboles urbanos. Además, la producción de oxígeno está estrechamente relacionada con la cantidad de carbono secuestrado. En Vitoria-Gasteiz, se calculó que para el año 2019 se produjeron 1.669 toneladas de oxígeno.

Finalmente, los bosques urbanos tienen un valor estructural basado en los propios árboles, basado en las funciones que desempeñan los mismos. El valor estructural tiende a ser mayor al aumentar el número y tamaño de los árboles saludables. De este modo, para el año del estudio los árboles de Vitoria-Gasteiz tienen un valor estructural de 78,6 millones de euros, y un almacenamiento de carbono de 2,2 millones de euros. A su vez, el secuestro de carbono anual está valorado en 91,2 mil euros, así como la eliminación de la contaminación en 1,46 millones de euros.

Para una mejor visualización de los servicios ecosistémicos que aportan los árboles a la ciudad, se emplean comparaciones de modo que el almacenamiento de carbono equivale a:

  • La cantidad de carbono emitido a la atmósfera durante 4 días consecutivos.
  • La emisión anual de carbono de 10.700 automóviles.
  • La emisión anual de carbono de 4.370 viviendas unifamiliares.

 

Por último, el informe recoge algunas las estrategias de manejo del bosque urbano para ayudar a mejorar la calidad del aire, incluyendo las siguientes:

Debate «Caminando sobre el abismo de los límites» – 13.04.18 [Oficinas técnicas del Ayuntamiento de Vitoria-Gasteiz]

 

El pasado viernes 13 de abril, se propuso reflexionar sobre los retos a los cuales nos enfrentamos hoy en día de manera individual y colectiva como sociedad, frente no solo al cambio climático sino de manera más global a un posible gran cambio civilizatorio, y se debatió sobre las propuestas de Ecologistas en Acción que exponen en la publicación «Caminando sobre el abismo de los límites«.

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Debate «La Biorregión de Álava Central» – 02.02.18 [San Martín]

El pasado 2 de febrero de 2018 el texto objeto del debate y reflexión por parte del Green Lab fue el documento titulado LA BIORREGIÓN DE ÁLAVA CENTRAL. Una respuesta al cambio global desde la conciliación de las comunidades humanas con sus entornos territoriales.

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Debate «La construcción de la ciudad entre todxs» – 01.12.17 [Casa de la Dehesa]

El pasado 1 de diciembre, en la serie de debates que periódicamente celebramos sobre temas relacionados con nuestras líneas de investigación, se propuso como tema “el papel de las administraciones locales y la ciudadanía en la construcción de la ciudad”.

Para ello tomamos utilizamos como punto de partida un reciente post del blog de José FariñaOnce plazas de Madrid– donde se repasan distintas tendencias en urbanismo colaborativo y la iniciativa del Ayuntamiento de Madrid a la que hace referencia el título.

Las preguntas propuestas que se lanzaron para iniciar el debate fueron: ¿podemos influir en el modelo de ciudad?, ¿qué potencial tiene el Green Lab para ello?

Posteriormente, para completar el debate se revisó la web de World Urban Campaign (WUC), organización ligada a Naciones Unidas-Habitat para la promoción de nuevos modelos de desarrollo urbano en la línea de la Nueva Agenda Urbana actualmente en marcha, prestando atención especial a los apartados Urban Solutions, Urban Campaings y Urban thinkers Campus.

Las preguntas lanzadas para debatir fueron: ¿veis similitudes con los objetivos el Green Lab o vuestra investigación? ¿veis posible desarrollar esas estrategias similares en Vitoria-Gasteiz?

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Eztabaida «Agroelikadura Sistemara sarrera» – 2017.11.16 [Olarizuko Etxaldea]

IGI-ko Green Lab-ean agroelikadura sistemari buruz solasean aritu ginen zenbait informazio oinarri hartuaz. Horretarako, Esther Vivas, agroelikadura ereduan aditua den kazetaria eta zenbait libururen egilea, agertzen den bideo bat ikusi genuen, Agroelikadura sistemaren mitoen inguruan begirada zabal bat eskainiz. Egile berdinaren iritzi artikulu bat ere irakurri genuen, CETA Kanada eta Europar Batasunaren arteko merkataritza askeko itunaren ingurukoa eta azkenik, José Esquinas Alcázarri egindako elkarrizketa bat, 30 urtetik gora FAO-n lanean aritutakoa. Honekin guztiarekin, zenbait gai desberdin ukitu genituen eztabaidan; jarraian horien inguruko aipamen laburrak egingo dira. Leer más…

Ecofeminismo, visión queer y cambio climático – 03.11.17 [Casa de la Dehesa]

El CEA Green Lab se reunió para debatir el artículo “Ecofeminism and climate change”, de la escritora, investigadora y activista ecofeminista Greta Gaard (California, EE.UU., 1960), conocida por haber extendido el pensamiento ecofeminista a teorías queer, el vegetarianismo y la liberación animal. Su texto critica que los temas que tanto las mujeres como la comunidad LGTB más cuidan (salud ambiental, hábitat, subsistencia, atención sanitaria, igualdad, lucha contra acciones de odio, acceso a una vivienda digna) no son considerados en las discusiones sobre el cambio climático, el cuál es tratado como un problema científico con soluciones meramente técnicas que no cuestionan la transformación de las ideologías dominantes.

Reflexiones grupales: Ecofeminismo, visión queer y cambio climático

Debate «Los Verdes Urbanos Comunitarios para ciudades más resilientes» – 11.10.17 [Casa de la Dehesa]

¿Qué son los Verdes Urbanos Comunitarios? ¿Cómo pueden contribuir éstos a hacer las ciudades menos insostenibles y más justas y habitables? ¿Existen iniciativas del estilo en la ciudad de Vitoria-Gasteiz?

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Documental «DEMAIN» – 11.09.17 [Casa de la Dehesa]

Atzoko egunean, irailak 11, Geen Lab taldekook berriro ere elkartu ginen, eta gizarte eredu justu eta sostengarriago baterantz pausuak emateko ideietaz eta proiektuetaz hitz egin genuen. Zita honetarako bi helburu nagusi genituen: alde batetik “DEMAIN” dokumentalaz hitz egitea eta Gasteizen aplikatu daitezkeen egitasmoak aztertzea; eta beste alde batetik, gure kideetako bat ikertzen ari den ildoaren (aldaketa klimatikoa) berrikustea eta ekarpenak egitea.

Mundua krisi ekonomiko, sozial eta natural batean murgilduta dagoela argi dago, eta eztabaidatzeko bildu izan garenean horretaz hitz egin dugu gehienbat. Oraingoan ordea, egoera honi buelta emateko eta gure inguruan aplikatu daitezkeen ideia berritzaile edota kudeatze-sistema alternatiboak aztertzeko bildu gara, eta horretarako oporretan zehar ikusi dugun DEMAIN dokumentalaz baliatu gara. Leer más…

Documental «No hay mañana» – 20.07.17 [Casa de la Dehesa]

 

Este jueves 20 de julio hemos debatido sobre el documental de animación «No hay mañana» («There’s No Tomorrow»).

Inspirado en la animación procapitalista de los años 40, el documental animado, realizado por Dermot O’Connor y producido por Incubate Pictures, propone una introducción a los dilemas sobre el problema energético y ecológico al que nos enfrentamos el mundo hoy en día, con el problema del cenit del petróleo y de la energía, el agotamiento de los recursos naturales, la degradación del medio ambiente y la imposibilidad de un crecimiento infinito en un planeta finito.

Se puede encontrar el documental animado subtitulado en castellano aquí: «No hay mañana»,
y más información sobre el documental en el sitio web de Incubate Pictures.

Y en el documento siguiente, se detalla unos aspectos debatido durante la sesión: Reflexiones – No hay mañana.

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Lectura «Desmontando la paradoja de la sostenibilidad» – 07.07.17 [Casa de la Dehesa]

El artículo «Desmontando la paradoja de la sostenibilidad« (publicado en la revista Ambienta – 116 / Septiembre 2016), llevado a debate el pasado viernes 7 de julio, considera peligrosa la libre interpretabilidad de conceptos alrededor del cuidado del medio ambiente. El tiempo empleado para acuñar términos, sobre todo en el campo de la sostenibilidad, ha alimentado el oportunismo de algunos/as que los interpretaron ágilmente y se enriquecieron personalmente. Es por tanto la ambigüedad técnica la que alimenta la rufianería particular al amparo de conceptos del bien común.

Durante la sesión se debatieron los medidores recogidos en el artículo para definir la sostenibilidad y el declive de la vida útil de los términos que se conciben, explotan y desechan entorno a ella.

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Lectura “Mujeres, ecologistas y urbanas, ¿algún vínculo especial con la vida?” – 23.06.17 [Casa de la Dehesa]

El sistema económico, al tiempo que se aprovecha de ellos [trabajos de reproducción y cuidados], los relega al espacio improductivo e invisible de lo privado, donde se toman muchas decisiones políticas y de consumo.

¿Tiene la ecología, como teoría de sistemas, algo que aprender del género, etnias, o clases, históricamente desplazadas del poder? ¿Podemos aplicar las formas de participación asociativa, la ética del cuidado, de construcción colectiva o la resolución cooperativa de conflictos a nuestro comportamiento individual y social?

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Lectura “Por qué la conservación de la naturaleza” – 02 y 09.06.17 [Casa de la Dehesa]

El ciclo de lecturas se inicia con el texto “Por qué la conservación de la naturaleza”, discurso elaborado por el Ingeniero de Montes don Ángel Ramos, para ser leído en su recepción como miembro de la Real Academia de las Ciencias Exactas, Físicas y Naturales en 1993.

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