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Los beneficios del arbolado del Anillo Verde de Vitoria-Gasteiz

El CEA Green Lab elaboró un estudio en 2019 sobre los múltiples beneficios del arbolado urbano de la ciudad de Vitoria-Gasteiz empleando los datos del inventario municipal y la aplicación del software libre i-Tree. Posteriormente, en colaboración con la Unidad de Anillo Verde y Biodiversidad del Ayuntamiento de Vitoria-Gasteiz, se decidió abordar dicho análisis para el arbolado del Anillo Verde, por lo que fue necesario realizar previamente un inventario del mismo en colaboración con el centro de formación forestal I.E.S. de Murguía y planes de empleo municipales.

Obtenidos los resultados, a continuación se comentan las principales conclusiones.

i-Tree Eco

El programa i-Tree Eco es un software desarrollado por Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) que permite la utilización de datos de inventarios forestales para cuantificar la estructura forestal, los efectos medioambientales y el valor que poseen para las ciudades. Se trata, por tanto, de una aplicación ideal para estudiar la estructura, función y valor de la vegetación del Anillo Verdedel municipio de Vitoria-Gasteiz. Una vez lanzada la aplicación a partir de los datos inventariados, se emite un informe con los resultados obtenidos. Para este estudio se inventariaron los árboles incluidos en 200 parcelas aleatorias distribuidas por todo el Anillo Verde.

Características del arbolado urbano del Anillo Verde

El inventario del Anillo Verde recoge un total de 267.900 árboles, siendo las tres especies más comunes el quejigo, la encina y el arce campestre. La gran mayoría de especies encontradas en el Anillo Verde son nativas de Europa, y autóctonas de la región de Álava.

La cobertura arbórea del Anillo Verde es de más del 19%, cubriendo un total de 12,11 km2 de su superficie. La densidad de árboles que presenta es muy elevada, de hasta 431 árboles/hectárea.

Cobertura del arbolado del Anillo Verde

Los árboles del Anillo Verde proporcionan aproximadamente 12,11 km2 de área foliar. El arce campestre, el falso plátano y el tilo común son los que mayor superficie foliar presentan, a pesar de no ser las especies más abundantes. Esto supone grandes áreas de masa verde donde se puede dar intercambio de gases, como puede ser el CO2, así como una mayor superficie foliar para eliminar ciertos contaminantes.

Almacenamiento y secuestro de carbono

Es sabido que uno de los principales motivos del cambio climático es el aumento de los gases de efecto invernadero. Aunque muchos de estos gases se emiten a la atmósfera de forma natural, su aumento en concentración en los últimos años es principalmente antropogénico. El CO2 es uno de los principales gases de efecto invernadero que se encuentran en la atmósfera, y su gran acumulación en los últimos años es el resultado de la quema de combustibles fósiles.

Los árboles utilizan el CO2 para su crecimiento, fijando el C en sus tejidos. En este importante papel de reducción de CO2 atmosférico se denomina secuestro a la tasa de fijación anual (toneladas de C al año) y almacenamiento a la acumulación del C en el árbol a lo largo de los años (toneladas de C). El arbolado del Anillo Verde de Vitoria es capaz de secuestrar 775,7 toneladas netas de C anualmente –con la encina con mayor capacidad de secuestro-, y se estima que almacena hasta 116.00 toneladas de carbono –siendo el chopo el que mayor cantidad de carbono almacena-. El carbono almacenado en el árbol permanece ahí durante la vida del mismo, pudiendo liberarse de nuevo a la atmósfera tras su muerto, por ello su mantenimiento permitirá que siga almacenado y en función del uso que se de finalmente a la madera determinará que se libere en mayor o menor medida.

Eliminación de la contaminación del aire

Los árboles no solo ayudan a reducir el CO2 atmosférico, sino que también limpian el aire eliminando gases contaminantes y partículas perjudiciales para la salud humana, el funcionamiento de los ecosistemas y los elementos que lo albergan. En este aspecto, el Anillo Verde es capaz de eliminar anualmente un total de 9.564 toneladas de contaminación del aire, en especial la correspondiente a material particulado menor a 2,5 micras y al ozono. Compuestos como el ozono son capaces de resultar dañinos si se encuentran en el aire a altas concentraciones.

Escorrentía

La escorrentía es la consecuencia de precipitaciones intensas, que acumulan una gran cantidad de agua que el suelo no es capaz de filtrar. Esto puede tener como consecuencia la contaminación de aguas continentales y oceánicas debido al arrastre de sólidos en suspensión por parte de las aguas de escorrentía.

Las plantas son capaces de captar parte del agua precipitada, de forma que pueden reducir el escurrimiento superficial. De acuerdo al informe, los árboles y matorrales del Anillo Verde reducen la escorrentía en casi 25.700 m3 al año, lo cual pone en valor la función del Anillo Verde para evitar este tipo de fenómenos.

El valor del Anillo Verde

El Anillo Verde alberga un bosque que presenta tanto valores estructurales como valores funcionales, que pueden resultar en grandes beneficios económicos. El valor estructural se corresponde con el valor propio de la composición y la biomasa arbórea de Anillo Verde, mientras que el valor funcional hace referencia al valor de las funciones que realiza el arbolado (como pueden ser la eliminación de contaminantes, el secuestro de carbono o la reducción de escorrentía).

Aunque resulta muy complejo y arriesgado asociar valores económicos a sistemas naturales, el software iTree-ECO estima un importe para el valor estructural por la múltiples funciones del arbolado del Anillo Verde de 83,5 millones de euros. El valor como almacén de carbono es de 1,87 millones de euros, con un valor anual de fijación de carbono de la atmósfera de 140.000 €/año. Otros valores anuales que se estiman son 48.900 €/año de ahorro por escurrimiento evitado y hasta los 1,3 millones de euros por la eliminación de contaminación.

Esto evidencia que el Anillo Verde no solo posee un valor recreativo, de conservación de la biodiversidad y de mejora del paisaje, sino que también realiza funciones activas que ayudan a mejorar la calidad ambiental urbano, con grandes beneficios económicos para la ciudad.

En resumen, el arbolado del Anillo Verde de Vitoria-Gasteiz contribuye de forma notable a mejorar la calidad del aire mitigando los efectos del cambio climático, eliminando la contaminación del aire y secuestrando gases de efecto invernadero. Se trata pues, de un patrimonio natural cuya preservación y buen mantenimiento es sinónimo de calidad de vida para los ciudadanos y visitantes del municipio.

Enlace al informe completo.

Los beneficios del arbolado urbano en la ciudad de Vitoria-Gasteiz

El CEA Green Lab junto con la Unidad de Paisaje Urbano del Ayuntamiento de Vitoria-Gasteiz, elaboraron en el año 2019 un estudio en el que se muestran los beneficios del arbolado urbano. Para obtener dichos resultados, se aplicaron los datos del inventario de 104.758 árboles localizados en zonas verdes públicas a lo largo de la ciudad al modelo informático i-tree Eco, software libre desarrollado por el Servicio Forestal de EE.UU. Como resultado del modelo, se obtiene un informe completo de la estructura del arbolado y sus principales beneficios ecológicos, que se resumen a continuación:

Entre los datos del informe destaca que la diversidad del bosque urbano de Vitoria-Gasteiz está compuesto por una mezcla de 285 especies de árboles y 330 especies de arbustos nativos y exóticos. Sin embargo, la proporción de especies autóctonas es de más del 55%, lo que indica su capacidad de adaptación al clima local y de hacer frente a amenazas tales como plagas o enfermedades típicas del lugar.

Por otro lado, un problema frecuente y recurrente en las ciudades es la mala calidad del aire que puede conducir a un empeoramiento de la salud humana y los procesos de los ecosistemas, dañar el paisaje y reducir la visibilidad. Frente a ello, el bosque urbano ayuda a mejorar la calidad del aire reduciendo la temperatura ambiental, eliminando directamente la contaminación del aire y reduciendo el consumo de energía de los edificios. En Vitoria-Gasteiz, se estima que los árboles eliminaron 14 toneladas de contaminantes del aire (ozono, monóxido de carbono, dióxido de nitrógeno…) en el año 2019.

Por otro lado, los árboles pueden ayudar a mitigar los efectos del cambio climático al secuestrar el carbono atmosférico en forma de CO2 y reducir el uso de energía en los edificios. La cantidad de carbono secuestrado anualmente es mayor al aumentar el tamaño y la salud de los árboles, es decir, conforme el árbol crece, almacena más carbono en sus tejidos. Una vez el árbol muere, se descompone y nuevamente libera la mayor cantidad de carbono almacenado a la atmósfera, por eso es importante mantener árboles saludables en nuestro entorno. El secuestro bruto de los árboles de Vitoria-Gasteiz fue de 625 toneladas de carbono durante el año 2019 y se calcula que los árboles de la ciudad tienen almacenados en sus tejidos alrededor de 15.100 toneladas de carbono.

Asimismo, la producción de oxígeno es uno de los beneficios de los árboles urbanos. Además, la producción de oxígeno está estrechamente relacionada con la cantidad de carbono secuestrado. En Vitoria-Gasteiz, se calculó que para el año 2019 se produjeron 1.669 toneladas de oxígeno.

Finalmente, los bosques urbanos tienen un valor estructural basado en los propios árboles, basado en las funciones que desempeñan los mismos. El valor estructural tiende a ser mayor al aumentar el número y tamaño de los árboles saludables. De este modo, para el año del estudio los árboles de Vitoria-Gasteiz tienen un valor estructural de 78,6 millones de euros, y un almacenamiento de carbono de 2,2 millones de euros. A su vez, el secuestro de carbono anual está valorado en 91,2 mil euros, así como la eliminación de la contaminación en 1,46 millones de euros.

Para una mejor visualización de los servicios ecosistémicos que aportan los árboles a la ciudad, se emplean comparaciones de modo que el almacenamiento de carbono equivale a:

  • La cantidad de carbono emitido a la atmósfera durante 4 días consecutivos.
  • La emisión anual de carbono de 10.700 automóviles.
  • La emisión anual de carbono de 4.370 viviendas unifamiliares.

 

Por último, el informe recoge algunas las estrategias de manejo del bosque urbano para ayudar a mejorar la calidad del aire, incluyendo las siguientes: