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Vitoria-Gasteiz y Santa Cruz de Campezo rememoran el 150 anivesario de la primera presencia de Henry Morton Stanley en Álava

Cronica Herald Stanley-castellano

Vitoria-Gasteiz y Santa Cruz de Campezo celebrarán el 150 aniversario de la primera presencia del explorador y aventurero Henry Morton Stanley en Álava. Las asociaciones gasteiztarras ‘La Exploradora’, ‘Africanista Manuel Iradier’ y ‘Asociación Histórica 2013’, junto a los ayuntamientos de Vitoria-Gasteiz y Campezo, han organizado varios actos para rememorar este hito. Las iniciativas tendrán lugar mañana y pasado, días 3 y 4 de julio, y contarán con la presencia de William Stanley, biznieto del propio Henry Morton Stanley.

“Vitoria-Gasteiz y Henry Morton Stanley guardan una estrecha relación. En su día ya conmemoramos el 125 aniversario del famoso encuentro que mantuvo con nuestro Manuel Iradier. De hecho, la ciudad cuenta con una placa en la antigua Fonda Pallarés, entre las calles Postas e Independencia. También tenemos una calle situada en Zabalgana a nombre de ‘Henry Morton Stanley’. Y, ahora que sabemos que se cumplen 150 años de la primera estancia de Stanley en Álava, no podíamos dejar de colaborar con estos actos de homenaje”, ha explicado la teniente de alcalde y concejala de Territorio y Acción por el Clima, Ana Oregi. “Además, la crónica publicada en The New York Herald muestra una descripción de nuestro territorio que sigue ajustándose a la realidad y que nos sirve para recordar lo que fuimos y lo que seguimos siendo. Podemos imaginar perfectamente a un explorador o exploradora de hoy en día visitando nuestro entorno y escribiendo aquello de ‘tal abundancia de trigo o de otros cereales no puede crecer en ningún otro sitio del mundo, tan intensa y radiante vegetación no puede verse en ningún otro lugar; tan magníficos chopos, cerezos, prados, prósperas granjas, no existen en ningún otro país’…”. Junto a la teniente de alcalde, han participado en la presentación de los actos un representante del Ayuntamiento de Campezo-Kanpezu, el concejal Javier López de Luzuriaga, y el periodista y escritor Ramón Jiménez fraile, autor de varias investigaciones sobre Henry Morton Stanley.

 “La estancia de Stanley en Santa Cruz de Campezo ha pasado a la historia como un hecho bastante desconocido, tanto como el asesinato del alcalde liberal en 1869 que el reportero fue a investigar para el New York Herald. Así pues, esta efeméride va a servir para ahondar en los detalles de esta visita y rememorar que el célebre aventurero y reportero estuvo también en esta villa”, ha destacado López de Luzuriaga.

Henry Morton Stanley (1841-1904) pasó a la historia como uno de los mayores aventureros y exploradores de todos los tiempos al haber resuelto, entre otras gestas, el enigma de las fuentes del Nilo y haber sido el primer occidental en recorrer el curso completo del río Congo.  En su faceta de reportero, su encuentro con el Dr. Livingston en el corazón de África (“Dr. Livingstone, supongo”) le confirió también una gran notoriedad mundial. Vitoria-Gasteiz mantiene una relación especial con Stanley a raíz encuentro que, en julio de 1873, celebró en esa ciudad con Manuel Iradier, a quien aconsejó explorar el Golfo de Guinea. Cuando Stanley se reunió con Iradier, hacía dos años que había encontrado al Dr. Livingstone en África, hecho del que era conocedor el joven vitoriano que en 1868 había fundado la “Asociación Euskara La Exploradora”, primera sociedad geográfica de España.

En su día, Vitoria-Gasteiz conmemoró el 125 aniversario del encuentro entre Stanley y Manuel Iradier colocando, por iniciativa del Ayuntamiento, una placa en la antigua Fonda Pallarés (esquina entre las calles Postas e Independencia), escenario del encuentro. Dos biznietos de Stanley participaron en la conmemoración. Posteriormente, el Ayuntamiento de Vitoria-Gasteiz decidió poner el nombre de “Henry Morton Stanley” a una calle situada en el barrio de Zabalgana. Sin embargo, la de primeros de julio de 1873 no fue la primera estancia de Stanley en la capital alavesa.

 

Gracias a las investigaciones llevadas a cabo por el vitoriano Ramón Jiménez Fraile sabemos que Stanley estuvo por primera vez en Álava los días 3 y 4 de julio de 1869, hará pues exactamente 150 años este mes de julio.  Esta primera estancia en Vitoria y Álava de Stanley dio lugar a una extensa crónica del reportero publicada en el diario “The New York Herald” el 26 de julio de 1869 bajo el título “Graphic Description of the Basque Provinces and People”. “Dado que pocos son los viajeros americanos que conocen algo de las Provincias Vascas, me propongo ilustrarles al respecto”, señala Stanley en el arranque de su crónica la cual contiene los siguientes componentes:

 

Referencias a la singularidad histórica y cultural de los vascos.

Ambiente prebélico ante la inminencia de la insurrección carlista.

Investigación de los sucesos que condujeron al asesinato del alcalde liberal de Campezo.

Visita al escenario de la Batalla de Vitoria en busca de vestigios de dicho acontecimiento histórico.

Descripción admirativa de la Llanada alavesa (“Tal abundancia de trigo o de otros cereales no puede crecer en ningún otro sitio del mundo, tan intensa y radiante vegetación no puede verse en ningún otro lugar; tan magníficos chopos, cerezos, prados, prósperas granjas, no existen en ningún otro país”).

 

Stanley quiso dejar constancia de su estancia en Vitoria y Álava no solo mediante su extensa crónica sacada ahora a relucir, sino grabando sus iniciales en un árbol situado en la ribera del Zadorra, tras darse un baño en el río según dejó escrito en su diario personal.  En dicho diario  Stanley dejó constancia de la localización precisa del árbol en el que grabó sus iniciales. El sitio corresponde a un tocón situado a orillas del Zadorra junto al Puente de Abetxuko, en uno de los paseos del Anillo Verde.

 

Actos para rememorar la primera estancia de Stanley en Vitoria-Gasteiz y Álava

Las asociaciones vitorianas “La Exploradora”, “Africanista Manuel Iradier” y “Asociación Histórica Vitoria 2013”, junto a los ayuntamientos de Campezo-Kanpezu y Vitoria-Gasteiz han organizado una serie de actos para rememorar esa primera estancia de Henry Morton Stanley en julio de 2019, es decir 150 años después de producirse.

 

3 de julio de 2019 (llegada de Stanley hace 150 años)

 

Durante la mañana, representantes de esas asociaciones acompañarán al descendiente de Stanley, William Stanley en una visita por Vitoria que los medios de comunicación pueden seguir.

A las 7 de la tarde, mesa redonda en Santa Cruz de Campezo durante el que varios expertos explicarían los hechos acaecidos en esta localidad de la Montaña Alavesa, que motivaron la venida del reportero Stanley a Vitoria: el asesinato del alcalde liberal.

Distinción del Ayuntamiento de Campezo al descendiente de Stanley.

 

4 de julio (segundo día de la estancia de Stanley hace 150 años)

 

Visitas del ilustre invitado William Stanley, a la calle dedicada a su bisabuelo y a lugares relacionados con el Anillo Verde.

A las 13.30, habrá una recepción al descendiente de Stanley por parte del alcalde Gorka Urtaran en el Ayuntamiento de Vitoria-Gasteiz, al que acompañarán miembros de las asociaciones organizadoras y vecinos de Vitoria.

 

Por la tarde, a las 18.00, visita al Puente de Abetxuko para recordar el baño de Stanley en el Zadorra y la grabación de sus iniciales en un árbol, hecho que solo hizo en Persépolis y el Congo, además de Vitoria.

Teléfono de contacto: Ramón Jiménez Fraile (+32 476503608 y 686019830)

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